Éléments biobibliographiques

The Itinerary of 1172 copies of Le Progressiste from Fort-de-France to the Digital Library of the Caribbean

Thomas A. Hale
Edwin Erle Sparks Professor Emeritus of African, French, and Comparative Literature
December 18, 2017

   When I started to do research on Césaire in 1971 for my doctoral thesis in French at the University of Rochester, I didn’t know about the existence of Le Progressiste. By the summer of 1972, which I spent in Paris, I managed to see a few copies at the Bibliothèque Nationale. But it was not until my visit to Martinique in January 1973 that I was able to examine nearly every copy from the founding of the journal till the present, when I was in the midst of my thesis research. I consulted those copies at both the Bibliothèque Schœlcher and at the headquarters of the Parti Progressiste Martiniquais.  The newspaper was important for several reasons.

   Starting with the first issue in April 1958, it provided detailed information on the founding of the Parti Progressiste Martiniquais and the many challenges facing Césaire during this period. In the years that followed, the newspaper was especially useful for information on local events, ranging from changes in zoning regulations in Fort-de-France to interviews with Césaire, and news of his activities outside of the island. These included speeches at the Assemblée nationale, interviews in many countries, and the dates and purposes of his travels.

   Realizing how important the newspaper was for understanding Césaire and politics in Martinique, I decided obtain a subscription. From then on, for many years, the copies arrived regularly. They turned out to be an extremely valuable source of information for Les Écrits d’Aimé Césaire, the modest commented bibliography that I published in 1976. I maintained the subscription long after I had finished the thesis in May 1974, but there were gaps in the collection here and there because of problems with the mail. Finally, during a long period from 1980 to 2000, as my research interests shifted to the oral tradition in West Africa, I no longer subscribed on a regular basis. But I did maintain my interest in Césaire thanks to invitations to contribute to special issues of journals and requests to participate on particular projects, for example the traveling exhibit “La Force de Regarder Demain” and the three-part film series on the author by Euzhan Palcy. These activities prompted me to keep up my subscription to the newspaper. Le Progressiste was especially important after I met Kora Véron around 2003 and we embarked on a 10-year project to produce Les Écrits de Césaire: Biobibliographie Commentée, a much larger and more comprehensive version of its antecedent that I published in 1976.

    In 2012 I retired from Pennsylvania State University after 39 years of teaching African and Afro-Caribbean literature in the Department of French and Francophone Studies and also the Department of Comparative Literature. By 2014 my wife and I began to radically downsize in preparation for moving from a large house to a small cottage. The challenge of disposing of several hundred feet of books on shelves was great, but even harder was what to do with documents and journals. The Library at Pennsylvania State University had launched a new program called “ScholarSphere” to acquire special collections of retiring faculty members — for example a collection of posters about student demonstrations at the University of California in the late 1960s. The Library agreed to take several boxes of articles and other items by Césaire that I had accumulated for research on the writer. But the librarian in charge of the Scholar Sphere project felt that Le Progressiste should go to a special collection elsewhere. She quickly did an Internet search and discovered that the University of Florida had one of the largest collections of Caribbean and Latin American materials in the world. I wrote to the director and he enthusiastically agreed to take my collection of 1,172 copies of Le Progressiste along with single copies of other journals published in Martinique.

   What I didn’t realize at the time of the donation was that one of the students who graduated from our doctoral program in French, Hélène Huet, had taken a job at the University of Florida Library as the specialist in the Romance languages. I knew her well when she was a graduate student because she took a seminar with me on Francophonie and Françafrique. She was one of the librarians assigned to Le Progressiste collection. She invited me to present a paper on the importance of Le Progressiste at a two-day seminar, Sept. 21-22, 2017, on “Collaborating Across the Divide: Digital Humanities in the Caribbean.” There I learned that my collection of Le Progressiste would be accessible not simply from the University of Florida but also via this regional initiative called the Digital Library of the Caribbean. It is a consortium of 50 partner institutions in the Caribbean, nearby countries, and in other parts of the world that have significant research interests in the region.

   If Césaire were alive today, he would be delighted to see such a project involving people in the Caribbean working together for the common good. 

Thomas Hale
500 East Marylyn Ave., A4
State College, PA 16801
Home 814-238-0997
Cell & Gloucester MA, 814-883-2836

Hélène Huet
European Studies Librarian at the University of Florida

The Smathers Libraries’ Digital Services started the digitization of Le Progressiste in January 2017. It was completed in April 2018 and 1488 issues are now available online in dLOC. The digitized issues range from 1958 (year of the first publication) to 2009. They offer Caribbean Studies a major new resource pertaining to the history of Martinique, France, Négritude, and/or Francophone politics.


Cahier d’un retour au pays natal – travail sur la voix, de Serge Martin

Ce billet a pour objectif de dissocier les notions d’inscription et d’incorporation. Généralement on entend dire que telle oeuvre inscrit le corps (amoureux, érotique, souffrant, mourant…) dans la langue ou dans le texte. D’aucuns parleront, dans un lexique chrétien, d’incarnation. J’aimerais réfléchir, dans le prolongement de réflexions déjà fortement engagées (voir les billets de cette adresse: http://ver.hypotheses.org/category/4-rythmes-amoureux/incorporer), à la notion d’incorporation pour penser la voix dans et par le discours et le discours dans et par la voix : en effet, la voix du poème serait le maximum de corps dans le langage, aussi l’écoute de la voix serait l’écoute d’une incorporation dans et par le discours, le poème comme transsubjectivaiton maximale. Cette hypothèse, nous allons la travailler au plus près d’une oeuvre, celle d’Aimé Césaire.

à lire sur : https://ver.hypotheses.org/category/lectures-par-la-voix/aime-cesaire



The Complete Poetry of Aimé Césaire – Compte rendu de lecture

The Complete Poetry of Aimé Césaire, édition bilingue, traduction de A. James Arnold et Clayton Eshleman. Middletown : Wesleyan University Press, 2017 – Compte rendu : Kora Véron

Comment ne pas saluer a priori une nouvelle traduction de la poésie d’Aimé Césaire en langue anglaise ? Il n’existe évidemment pas une seule traduction possible, pas plus qu’une traduction définitive, et des propositions alternatives sont les bienvenues. The Complete Poetry of Aimé Césaire ne pourra cependant pas constituer une édition de référence pour les lecteurs anglophones : son titre est trompeur ; l’établissement des textes n’est pas toujours fiable et son index est impraticable ; les notes et commentaires comprennent de nombreuses erreurs et des interprétations tendancieuses.

Un titre infidèle masquant un parti pris éditorial confus

Le titre The Complete Poetry of Aimé Césaire ne correspond pas du tout au contenu du volume, et partiellement au projet exposé en introduction, celui de « rendre disponible, pour la première fois en anglais, les éditions originales des œuvres publiées [de Césaire] »[1].

On trouve la première version de Cahier d’un retour au pays natal, parue dans la revue Volontés en 1939, dont la traduction par A. James Arnold et Clayton Eshleman était déjà sortie en 2013[2]. Cette version servira de fondement solide à toutes les autres au fil du temps. Car Césaire ne la « corrigera » pas, mais l’augmentera de différentes manières dans les versions de Brentano’s (déjà bilingue, en janvier 1947), Bordas (mars 1947), et Présence africaine (juin 1956). Pouvoir lire cette version, sans les ajouts ultérieurs est peut-être intéressant. Mais les versions ultérieures ne figurent pas dans The Complete Poetry.

Le lecteur trouvera aussi la traduction des premières versions des recueils Les Armes miraculeuses (1946) — qui comprend Et les chiens se taisaient — ; Soleil cou coupé (1948), ayant également fait l’objet d’une parution antérieure[3] ; et Corps perdu (1950) ; mais pas les suivantes.

Comme Ferrements (1960) n’a pas été modifiée par Césaire après sa première parution en volume, il n’existe pas de « première version » qui justifierait une nouvelle traduction, selon le projet exposé par Arnold.

Le cas de Noria est encore plus déroutant. Ce recueil est édité pour la première fois par l’un des fils d’Aimé Césaire, Jean-Paul, dans les Œuvres complètes de 1976 (Fort-de-France : Désormeaux). The Complete Poetry le traite cependant selon le principe retenu pour La Poésie (Éditions du Seuil, 1994) — qui ne reprend que les poèmes qui n’ont pas été intégrés à moi, laminaire… en 1982.

On y trouve aussi moi, laminaire… et un nouveau recueil publié dans La Poésie : Comme un malentendu de salut, qui, comme Ferrements, n’ont connu qu’une seule édition en volume.

Le lecteur devra par conséquent compléter ses lectures, et travailler assidûment pour reconstituer la logique éditoriale de The Complete Poetry. Heureusement, deux ouvrages antérieurs permettent de palier les manques de cette nouvelle traduction.

Tout d’abord, Aimé Césaire : The Collected Poetry[4], dont j’avais pu vanter les mérites dans Les Écrits d’Aimé Césaire – Biobibliographie commentée[5] :

Ce volume reprend : Cahier d’un retour au pays natal, Les Armes miraculeuses, Soleil cou coupé, Corps perdu, Ferrements, et Noria. Les deux traducteurs, le poète américain Clayton Eshleman et Annette Smith, qui avaient déjà publié de nombreuses traductions des poèmes de Césaire, proposent un ouvrage de référence en raison non seulement de la qualité de leur traduction, mais également grâce au large format de l’ouvrage qui permet une mise en page fidèle aux textes. Eshleman et Smith ont consulté l’auteur, notamment pour vérifier avec lui le sens de quelques mots qui leur posaient problème. Les textes ont été revus et corrigés […] par Aimé Césaire.

La cohérence éditoriale de The Collected Poetry était évidente puisque les traducteurs reprenaient simplement l’édition des Œuvres complètes de 1976.

En complément, Clayton Eshleman et Annette Smith publient en 1990 : Aimé Césaire : Lyric and dramatic poetry (1946-1982)[6] pour intégrer l’édition bilingue de Et les chiens se taisaient / And the Dogs were Silent, dans sa version de 1946, et moi, laminaire…/ i, laminaria…, publié en 1982 : un grand nombre de ces poèmes ayant déjà bénéficié d’une traduction dans des revues américaines comme Callaloo[7].

Comme un malentendu de salut avait aussi été — partiellement — traduit par Lee Hildreth en 1989, dans Callaloo[8], soit avant même sa parution dans le volume La Poésie (1994), puis par Annette Smith dans Research in African Litterature[9], en 2006.

Dès lors, comment James Arnold, présentant l’ouvrage de 2017, peut-il affirmer, dans un entretien consultable en ligne[10] : « Avec Clayton Eshleman, j’ai résolu de faire passer Aimé Césaire dans les milieux littéraires américains en tant que poète » ? Eshleman n’avait pas attendu The Complete Poetry pour entreprendre cette aventure. Et Annette Smith, qui avait cosigné les traductions de 1983 et de 1990 ? Ne devrait-elle pas être reconnue comme co-traductrice, en raison de ses collaborations précédentes avec Eshleman ? Tout au contraire, son travail est minimisé, pour pouvoir l’exclure. L’introduction indique que : « Des huit recueils que comprend The Complete Poetry, trois : The Original 1939 Notebook…, Solar Throat Slashed , et Like a Misunderstanding of Salvation ont été traduits exclusivement par Arnold et Eshleman ». Pour ajouter que seul Eshleman doit être considéré comme le responsable de la version finale de The Collected Poetry[11], puisque c’est lui qui avait assuré la mise au net de la traduction[12] ! Ainsi, non seulement le titre est-il fallacieux, mais également le nom des traducteurs.

Pour être véritablement originaux, et plus complets, Arnold et Eshleman auraient pu décider de traduire des poèmes de Césaire moins connus, car non repris dans ses recueils. Arnold n’avait pas jugé utile de les intégrer au volume publié fin 2013 chez CNRS éditions[13]. Ils sont également absents de The Complete Poetry. Comment le justifier ? Je pense notamment au poème « Varsovie », daté du 30 août 1948. Césaire l’écrit après sa visite du camp d’Auschwitz-Birkenaus, alors qu’il vient de participer au Congrès des intellectuels pour la paix de Wroclaw. Ou à « Couleur du tonnerre », d’octobre 1948, dans lequel Césaire rend hommage aux « andartes » (partisans) de l’Armée démocratique de la Grèce, branche militaire du Parti communiste grec, au moment de la guerre civile, etc.


Admettons toutefois qu’Arnold et Eshleman aient eu envie de traduire certains des rares poèmes de Césaire jamais traduits en anglais (mais pas tous), ou de retraduire ceux qui avaient déjà été traduits, ou de traduire une nouvelle version des poèmes.

Une édition peu soignée

Traduire, c’est d’abord établir un texte. On peut se féliciter que des erreurs dont avait pâti le volume publié par CNRS éditions aient été corrigées[14]. Il en reste cependant, qui empêchent de se fier à The Complete Poetry.

Prenons l’exemple de Corps perdu. Ce court recueil avait subi non seulement des problèmes de mise en page, d’indentations et de ponctuation non respectées, mais aussi de nombreuses « coquilles » qui dénaturaient les poèmes dans Poésie, théâtre, essais et discours.

Ici :

  • « la vaste nuit magicienne » redevient bien « la verte nuit », dans « Présence »
  • « aux quatre point cardinaux » retrouve bien sont « jadis » : « aux quatre points jadis cardinaux », dans « Longitude »
  • « Ton portrait » retrouve son « là » : « Or qui vive  », et « Sommation » deux de ces premiers vers : « La chancellerie du feu/ la chancellerie de l’eau »…

En revanche, le poème « Corps perdu » (p. 498) n’a pas été corrigé. On y trouve toujours « marronne » au lieu de « marrone », ce qui pourrait passer pour une rectification orthographique non signalée. Plus gênant : « mais à mon tour dans l’air implacable » est conservé, à la place de « dans l’aire implacable » ! Ce qui ne signifie pas du tout la même chose. D’autant que Césaire joue ensuite sur l’homophonie entre « aire » et « air ».

De plus, phénomène très étrange, l’index des titres est inutilisable. On cherche le titre d’un poème, sans le trouver dans bien des cas. Aurait-il été oublié ? Une totale anarchie règne : soit, comme on peut s’y attendre, ce sont bien les titres des poèmes qui sont indexés ; soit c’est le premier vers d’un poème — disposant pourtant bien d’un titre — qui a été pris en compte. Sauf à connaître à l’avance par cœur tous les premiers vers des poèmes de Césaire, il est impossible de s’y retrouver.

Des notes et commentaires manquant à la fois d’originalité et de rigueur

On retrouve ici les traits caractérisant les ouvrages d’Arnold : pas de travail d’archive, idées fixes sur l’histoire et l’interprétation des textes dont, seul, il détiendrait le secret. Des analyses dont la pertinence avait pourtant échappé aux éditions du Seuil, du vivant de Césaire. En effet, Arnold avait souhaité y publier l’édition française de Modernism and Negritude[15], présentée comme « une analyse approfondie de la poésie de Césaire ». L’ouvrage est refusé par Michel Chodkiewicz[16]. Pierre Oster[17] répond donc poliment à Arnold : « L’abondance des publications qui se préparent pour le soixante dixième anniversaire du poète, incite toutefois [Michel Chodkiewicz] à ne pas lui donner suite »[18].

Je passe rapidement sur le fait qu’Arnold « emprunte » volontiers aux autres chercheurs[19], en se limitant au strict minimum quand il s’agit de citer les sources biobibliographiques ou les analyses déjà publiées qu’il adapte à ses fins. Quand il ne s’en dispense pas tout à fait.

D’innombrables erreurs factuelles vont contribuer à opacifier la connaissance que les lecteurs anglophones auront de Césaire, au lieu de l’éclairer. Juste quelques exemples pris au hasard :

  • Pierre Mabille n’a pas pu inviter Césaire à Port-au-Prince en 1944[20], puisqu’il n’a joué aucun rôle officiel jusqu’en 1945. Il suffit pour s’en convaincre de lire la correspondance contemporaine et de vérifier à quelle date a été signé l’accord culturel entre la France et Haïti[21]. J’avais indiqué, dans un article paru en 2013, que c’était Henri Seyrig, conseiller culturel de la France libre à New York qui avait pris l’initiative de ce séjour diplomatique[22].
  • Césaire n’est pas reçu à New York par ses amis surréalistes, en novembre 1945, chez Peggy Guggenheim[23], mais chez Pierre Matisse : les informations sont disponibles sur le site André Breton[24].
  • La date concernant l’envoi de la maquette Tombeau du soleil, dans lequel se trouve le poème « Conquête de l’aube » est erronée (p. 878)[25].

Des erreurs également par omission. Pourquoi ne pas avoir repris la genèse de plusieurs poèmes, dont « Dérisoire (lettre à un amie lointaine) »[26] ?

a) Po&sie, n° 50, 4e trimestre 1989, p. 8-9.
b) Jacqueline Leiner, « Aimé Césaire. Le terreau primordial », Études littéraires françaises, n° 56. Tübingen : Gunter Narr, 1993, p. 5, sans le post-scriptum.
c) La Poésie. Seuil, 1994, p. 504-505.

Il aurait été alors possible de formuler une hypothèse concernant l’identité de l’amie lointaine, qui n’est sans doute pas « a faraway female friend who remains unidentified » !

Pour ce qui concerne l’histoire des textes, je noterai seulement qu’Arnold tient, depuis des années, à son image de « palimpseste »[27] pour rendre compte de l’évolution de Cahier d’un retour au pays natal. Or, un palimpseste implique un effacement. Comme je l’ai déjà indiqué, Césaire n’a pas « effacé » sa version de 1939, même si ce qui est ajouté ensuite peut disparaître ou être déplacé dans la version suivante. En outre, l’édition Brentano’s n’est pas « fundamentally different » de celle de Bordas, les ajouts ne se trouvent simplement pas insérés de manière identique au texte initial, d’où cet impression d’étrangeté. Mais les différences dans la substance de ce qui est ajouté dans ces deux versions sont certes significatives, mais statistiquement minimes.

Enfin, Arnold adopte une posture « herméneutique » paradoxale. Il réfute les lectures réductrices, fondées sur une surinterprétation idéologique ou politique des poèmes de Césaire. On pourrait le suivre, partiellement, sur ce terrain. Sans cependant aller jusqu’à une surinterprétation tout aussi infructueuse, voire tendancieuse : celle consistant à diluer la « négritude politique » ou l’engagement anticolonialiste de Césaire dans un océan d’influences « spirituelles » : Péguy, Claudel, Nietzsche, les mythologies antiques, Breton, etc., et bien sûr la Bible. D’autant qu’Arnold n’explique jamais précisément comment Césaire joue ce jeu intertextuel.

Et surtout, comment expliquer qu’Arnold recourt lui-même à ce biais interprétatif en périodisant systématiquement l’évolution de la poésie de Césaire en fonction justement de son contexte politique ou idéologique ?

Ainsi, dans l’introduction de Ferrements (1960), Arnold affirme que The Complete Poetry replace le recueil dans « sa juste perspective, entre la négritude héroïque des années 1940, fondée sur une histoire tragique, et la dernière période poétique de Césaire, nostalgique, écrite au moment des indépendances africaines et de leurs conséquences décevantes »[28]. Outre que cette périodisation est bien vague, elle témoigne bien de l’incohérence de celui qui l’établit.

Cette contradiction se manifeste également dans l’analyse récurrente[29] d’un passage ajouté à Cahier d’un retour au pays natal pour l’édition Bordas de 1947:

par la mer cliquetante de midi
par le soleil bourgeonnant de minuit
écoute épervier qui tiens les clefs de l’orient

par le jour désarmé
par le jet de pierre de la pluie
écoute squale qui veille[30] sur l’occident

écoutez chien blanc du nord, serpent noir du midi
qui achevez le ceinturon du ciel
il y a encore une mer à traverser […]

À la fin du Cahier, le « navire lustral » vogue, avec la « négraille » debout, à la barre. Il est guidé par le soleil et les constellations, auxquelles le poète s’adresse.

Arnold interprète cet ajout à la version de 1939 par le contexte géopolitique de la guerre froide (« In the context of the looming Cold War »). Ainsi, pour Arnold, les images des « predatory dogs » (il n’y a qu’un seul chien blanc dans le poème de Césaire) et des « dogfish sharks » (idem, il n’y a qu’un squale) « designated clearly enough the capitalistic world of the West » (mais le chien désigne le nord dans le Cahier). Un monde capitaliste donc, que Césaire opposerait à l’épervier soviétique[31] ! Arnold ajoute que cette allégorie politique était absente de la poétique de Césaire dans les versions précédentes du Cahier. On peut se demander alors pourquoi Césaire ne l’a pas supprimé pour l’édition de juin 1956 (et les suivantes), date à laquelle le poète ruminait sa rupture avec le Parti communiste français — qui sera effective quelques semaines plus tard —, alors qu’il a retiré de nombreux autres passages dans cette version.

De plus, l’épervier peut difficilement passer pour un éloge de l’Union soviétique, si l’on se souvient que cet oiseau rapace est associé à la mort tragique de Toussaint Louverture dans toutes les versions du Cahier : « c’est un homme seul qui fascine l’épervier blanc de la mort blanche ! »

Je ne développerai pas ici mes hypothèses relatives à ce passage, qui requerraient un trop long développement. Mais il est évident que les analyses « génétiques » d’Arnold, manquant de subtilité, sont de surcroît en opposition à ses propres principes.


Pour une « meilleure » traduction ?

Enfin, je ne me livrerai pas davantage à un exercice de traduction comparée. L’exercice serait trop ambitieux, en raison des milliers de pages qu’il faudrait étudier soigneusement, et de mes compétences limitées dans ce domaine. Juste une remarque ou plutôt une interrogation, à partir du premier vers traduit.

Cahier d’un retour au pays natal commence invariablement par « Au bout du petit matin », repris comme leitmotiv, quelle que soit la version du poème concernée.

Au bout du petit matin bourgeonnant d’anses frêles les Antilles qui ont faim, les Antilles grêlées de petite vérole, les Antilles dynamitées d’alcool, échouées dans la boue de cette baie, dans la poussière de cette ville sinistrement échouée

Pour traduire ce syntagme, il faut commencer par se demander ce qu’il signifie. Le « petit matin », c’est un matin pas bien grand. L’aube donc. Et ce serait un arbre maladif, dont le bout, la branche, bourgeonn[e] d’anses frêles. Mais ce « bout » se situe-t-il plutôt du côté nocturne ou du côté diurne du « petit matin » ?

Quand on se lève et que l’on se met debout ? Pour uriner comme la paysanne du Cahier « urinant debout, les jambes écartées, roides » ?

Quand « la négraille » se lève ?

Et elle est debout la négraille

la négraille assise
inattendument debout
debout dans la cale
debout dans les cabines
debout sur le pont
debout dans le vent
debout sous le soleil
debout dans le sang

Ou au contraire quand le poète se vautre dans « la boue de cette baie », ou celle de la ville qui lui devient consubstantielle ?

Et mon âme est couchée. Comme cette ville dans la crasse
et dans la boue couchée.
Cette ville, ma face de boue.

Le retour au pays natal s’annonce, dès son premier vers, comme un voyage incertain au bout de la nuit.

Prendre en considération dans une traduction les jeux sur les signifiants et les enjeux sémantiques — à peine esquissés ici — de ce « au bout du petit matin » n’est certes pas facile.

Ivan Goll et Lionel Abel, ne prenant pas trop de risque, traduisent simplement le syntagme par « At the end of the dawn », dans l’édition Brentano’s. Choix repris par Emile Snyder pour l’édition bilingue de Présence africaine, restée longtemps la traduction de référence en langue anglaise.

Clayton Eshleman et Annette Smith introduisent dans The Collected poetry un geste plus audacieux : « At the end of the wee hours ». On peut voir dans le « wee » (« tout petit »), une allusion au côté « pisseux » (« wee-wee ») de ce petit matin antillais vu par le poètes comme antithèse aux stéréotypes exotiques. Le « w » de « wee » peut aussi évoquer l’idée d’un « wake », d’un éveil, d’une prise de conscience. Avec un peu d’imagination, la double connotation de désespoir et de révolte serait ainsi préservée.

Qu’apporte dès lors l’innovation : « At the end of the small hours », qui renonce à la fois au sens littéral, et à la proposition de The Collected Poetry ? Cette nouvelle traduction n’évoque aucun écho sonore, et on peine à saisir sa portée métaphorique, si chère à Arnold selon son introduction.


The Complete Poetry pourra certainement intéresser les spécialistes de la traduction. Mais les étudiants anglophones de Césaire devront se montrer très prudents s’ils souhaitent l’utiliser.

[1] P. IX.

[2] Aimé Césaire, The Original 1939 Notebook of a Return to a Native Land. Wesleyan University Press.

[3] En 2011 : Aimé Césaire, Solar Throat Slashed : The Unexpurgated 1948. Wesleyan University Press. En outre, Clayton Eshleman, alors associé à Denis Kelly, avait publié, dès 1966, une grande partie du recueil, dans sa revue Caterpillar, sous le titre Aimé Césaire, State of the Union : 42 pages.

[4] 1983. Aimé Césaire : The Collected Poetry (1946-1982). Édition bilingue français / anglais. Traduction et présentation de Clayton Eshleman et Annette Smith. Berkeley, Los Angeles, Londres : University of California Press. Un volume in-4°, avec 8 reproductions d’œuvres de Wifredo Lam, dont deux sur la jaquette. Introduction de 32 pages et 7 pages de notes lexicales.

[5] Véron, Kora et Thomas A. Hale. 2013. Les Écrits d’Aimé Césaire – Biobibliographie commentée (1913-2008). Paris : Honoré Champion, p. 575.

[6] Charlottesville : University Press of Virginia.

[7] Callaloo, n° 17, volume 6, n° 1, février 1983, notamment.

[8] Callaloo, n° 38, volume 12, n° 1, hiver 1989.

[9] Research in African Litterature, vol 37, n° 2, été 2006.

[10] http://la1ere.francetvinfo.fr/editeur-americain-publie-poesie-complete-aime-cesaire-version-bilingue-502093.html

[11] With regard to the Eshleman-Smith translation of the Collected Poetry, Eshleman was solely responsible for the final version. P. X.

[12] I met with Césaire in Paris twice on my own and once, when we had our questions down to a douzen, with Annette. At the point that a final draft was possible, I holed up for two weeks in the stacks of Cal Tech library with a typewriter and piles of reference materials. Cité page X.

[13] Césaire, Aimé. 2013. Poésie, théâtre, essais et discours. Ouvrage coordonné par James Arnold. Paris : CNRS Éditions (Planète libre).

[14] http://africultures.com/aime-cesaire-poesie-theatre-essais-et-discours-13231/

[15] 1981. Modernism and negritude : the poetry and poetics of Aimé Césaire. Cambridge : Harvard University Press.

[16] Directeur général des Éditions du Seuil de 1977 à 1989.

[17] Alors membre du comité de lecture des Éditions du Seuil.

[18] Archives des Éditions du Seuil de l’IMEC.

[19] On me pardonnera de faire à nouveau référence à Les Écrits d’Aimé Césaire de 2013. Arnold en reprend, sans le déclarer, un très grand nombre d’éléments concernant aussi bien la biographie que la bibliographie de Césaire, dont certains ne sont connus qu’à partir de cet ouvrage. Je ne prendrai que l’exemple de la collaboration entre Wifredo Lam et Aimé Césaire pour le recueil Annonciation (p. 645), ignorée des chercheurs jusqu’à ce que j’en fasse état dans Les Écrits (p. 559-560).

[20] P. XVI.

[21] Cf Wien Weibert Arthus, « Rétablissement des relations culturelles et économiques franco-haïtiennes après la Seconde guerre mondiale », Bulletin de l’Institut Pierre Renouvin, n° 27, UMR Sirice (Paris I), printemps 2008, p. 43-59.

[22] Kora Véron, « Césaire at the Crossroads in Haiti : Correpondence with Henri Seyrig », Comparative Literature Studies, volume 50, numéro 3, Pennsylvania State University Press, août 2013, p. 430-444

[23] P. XVI.

[24] http://www.andrebreton.fr/work/56600100834860?back_rql=DISTINCT%20Any%20M%2CMT%2CD%20ORDERBY%20ST%20WHERE%20X%20linked_to%20M%2C%20M%20short_description%20D%2C%20NOT%20X%20identity%20M%2C%20M%20title%20MT%2C%20M%20sorttitle%20ST%2C%20X%20eid%2047674&back_url=http%3A%2F%2Fwww.andrebreton.fr%2Fview%3F_fsb%3D1%26rql%3DAim%25C3%25A9%2520C%25C3%25A9saire%26subvid%3Dtsearch

[25] Kora Véron, « Les archives d’Aimé Césaire sur le Site André Breton », Continents manuscrits, n° 8, mars 2017 : https://coma.revues.org/855

[26] P. 915. Notice dans Les Écrits, p. 658.

[27] P. 7.

[28] The present edition places Ferrments in its proper perspective at the mid-point between the heroic negritude of the 1940s, with its tragic underpinnings, and Césaires’s later nostalgic poetry, written in the wake of African independence and its eventual disappointments. P. 527.

[29] Cf. notamment Poésie, théâtre, essais et discours, p. 149-150. Ici, p. 9.

[30] sic

[31] P. 9.

Journée d’étude Aimé Césaire : 13 avril 2018


Matin – salle Dussane (9 h 30 – 12 h 30)

9 h 30 accueil

9 h 45 Alex Gil (Columbia) : « Et les chiens se taisaient, édition spéculative et essai génétique »

10 h 15 Anne-Sophie Bories (Université de Bâle) : « Les rythmes du Cahier au crible de l’analyse quantitative »

11 h 15 discussion – pause

11 h 30-12 h  Table ronde autour de la mise en œuvre de l’édition numérique — critique et génétique — de Cahier d’un retour au pays natal (ITEM – Humanités numériques) : Aurèle Crasson, Jean-Sébastien Macke, Jean-Louis Lebrave, Jeremy Pedrazzi, Kora Véron

12 h 45 déjeuner 

Après midi – salle Celan (14 h – 18 h)

14 h Dimitri Béchacq (CNRS) : « Interroger les usages de la « race » à partir des sources écrites. Sur les traces de Suzanne et d’Aimé Césaire à Port-au-Prince en 1944 »

14 h 30 Claire Shi (Paris-Sorbonne/Université de Nankin) : « Le héros césairien : entre la Grèce et les Antilles »

15 h Jack Frost (Cornell) : « La tragédie du possible : entretiens d’Aimé Césaire avec Casa de las Américas à La Havane, janvier 1968 »

15 h 30-16 h discussion – pause

16 h Kora Véron (ITEM) : « Apollinaire – Césaire – Celan : « N’ayez-point pitié de moi », signes de connivence »

16 h 30 Ernstpeter Ruhe (Université de Würzburg) : « Aimé Césaire, une œuvre mobile »

17 h 30 discussion – clôture de la journée d’étude

Responsable koraveron@orange.fr



Article de Joris Note sur Eshu

 Joris Note Des visiteurs indésirables

Cet article (en néerlandais) a été publié dans Tiecelijn (29, 2016), revue annuelle consacrée à Van den vos Reynaerde, l’épopée animale médiévale qui représente la version flamande (très originale) d’une branche du Roman de Renart.

Il est centré sur le personnage d’Eshu, ce dieu Yoruba qui fait irruption dans la scène 3.3 d’Une tempête de Césaire, pour y perturber le divertissement organisé par Prospero à l’occasion des fiançailles de sa fille. Alors que Prospero voulait que sa mascarade renforce la chasteté et l’ordre établi, Eshu va bouleverser les choses, conformément à ce que font tous les autres tricksters africains. Mais il est important de constater qu’un dieu comme Eshu n’est pas vraiment cause de conflit et de désordre : les fractures étaient déjà là. Le trickster les met en évidence, de sorte qu’on ne peut plus les ignorer. Il permet ainsi d’engager le travail conduisant à un ordre plus authentique.

L’article compare brièvement le  « fripon divin »,  aux farceurs et aux débrouillards profanes des contes africains et antillais (Compère Lapin, Ti-Jean), et il examine les ressemblances entre Eshu et Reynaert, le renard de l’épopée flamande.

Il rapproche également l’Eshu d’Une tempête de Patrice Lumumba, le protagoniste d’Une saison au Congo. En effet, le 30 juin 1960, lors de la cérémonie d’accession à l’indépendance du Congo, Lumumba prononça un discours imprévu — dans la pièce de Césaire comme dans la réalité historique. En brisant le silence mensonger, le nouveau Premier ministre attirait l’attention sur l’oppression coloniale et ses conséquences.

L’article montre enfin comment Césaire lui-même s’est comporté comme un Eshu, dénonçant l’ordre colonialiste et raciste (dans Une tempête, le dramaturge agit de même envers Shakespeare).

Dans tous ces cas, un outsider, qui n’a pas vraiment droit à la parole, vient nous dire qu’il y a quelque chose qui cloche, que la réalité est autre qu’elle ne semble, qu’elle contient des contradictions qui ne sont pas exprimables dans le langage idéologique qui prévaut.

Joris Note

Joris Note est un écrivain, essayiste et critique littéraire flamand, qui a écrit de nombreux articles pour des journaux et des revues (Spiegel der Letteren, De Brakke Hond, Bunker Hill). Il a publié sept livres de prose littéraire et un recueil d’essais critiques : Wonderlijke wapens (Des armes bizarres) comprenant plusieurs articles sur Aimé Césaire.

  • 1992 – De tinnen soldaat
  • 1995 – Het uur van ongehoorzaamheid
  • 1999 – Kindergezang
  • 2002 – Timmerwerk
  • 2006 – Hoe ik mijn horloge stuksloeg
  • 2009 – Tegen het einde
  • 2012 – Wonderlijke wapens
  • 2015 – Van de wereld



Césaire à Cuba

1968/7-8-A « Entravistas con Aimé Césaire » [entretien avec Sonia Aratán]

— Casa de las Américas, n° 49, juillet-août 1968, p. 130-137

La revue cubaine publie conjointement deux entretiens accordés par Aimé Césaire au moment où il participe au Congrès culturel international réunissant à La Havane plus de quatre cents artistes et intellectuels, sur le thème : « Colonialisme et néo-colonialisme, le développement culturel des peuples » (4 au 11 janvier 1968).

L’un avec Sonia Aratán, le second, avec René Depestre.

Voici le premier : la photocopie n’était pas très bonne !

Kora Véron








Alex Gil

Plusieurs textes concernant Césaire sur mon blog, @elotroalex.

La thèse:

Migrant Textuality: On the fields of Aimé Césaire’s Et les chiens se taisaient. A dissertation presented to the Graduate Faculty of the University of Virginia in Candidacy for the Degree of Doctor of philosophy, Department of English. December, 2012 Ph.D., University of Virginia.

Des publications dans les revues :



Kora Véron – publications

— « Aimé Césaire’s Break from the Parti communiste français : nouveaux élans, nouveaux défis », French Politics Culture & Society. New York  University et Harvard University, volume 27, number 3, Winter 2009, p. 47-62.

Version augmentée de l’article suivant.

— « Comment sortir de l’impasse politique après la Lettre à Maurice Thorez ? Deux grands bonds en avant », Aimé Césaire : Lettre à Maurice Thorez, la rupture. Actes du colloque international organisé par le Centre césairien d’études et de recherches à Fort-de-France, les 24 et 25 octobre 2007, sous la direction de Christian Lapoussinière. Éditions Alexandrine, mars 2010, p. 243-253.

— « Is  there Unity in the Writings of Aimé Césaire ? », Research in African Literatures, special issue on Aimé Césaire. Indiana University Press, volume 41, number 1, Spring 2010, p. 46-70.

— « Les Écrits d’Aimé Césaire – nouvelle biobibliographie commentée ». Aimé Césaire à l’œuvre. Actes du colloque international organisé le 8 octobre 2008 à l’École normale supérieure de la rue d’Ulm, édités sous la direction de Marc Cheymol et Phillippe Ollé-Laprune. Paris : Éditions des archives contemporaines et Agence Universitaire de Francophonie, septembre 2010, p. 215-224.

Les Écrits d’Aimé Césaire: biobibliographie commentée, 1913-2008. Paris : Honoré Champion, (Poétiques et esthétiques, xxe-xxie siècle), mai 2013, 2 volumes, 904 pages.

— « Hommage à Aimé Césaire », Aimé Césaire, cent regards, cinq continents. Fort-de-France : Archives départementales de la Martinique, 2013, p. 270-271.

— « Haïti à la croisée des chemins : une correspondance entre Aimé Césaire et Henri Seyrig », Comparative Literature Studies, volume 50, number 3, p. 430-444. Pennsylvania State University Press, août 2013.

— Compte rendu de lecture : « Édouard de Lépine, Aimé Césaire, Écrits politiques (1935-1956) – Une édition lacunaire », En attendant Nadeau, 20 avril 2016 : http://www.en-attendant-nadeau.fr/author/kora-veron/

— Compte rendu de lecture : « Ernstpeter Ruhe, Une œuvre mobile – Aimé Césaire dans les pays germanophones (1950-2015) ». Lendemains (Études comparées sur la France), bd. 41, nr. 16, Berlin, 2016.

Configurations d’Aimé Césaire : pour une biotique connectée. Exposé du 25 novembre 2016. Séminaire de l’équipe « Manuscrit francophone » de l’Item, École normale supérieure de la rue d’Ulm : http://savoirs.ens.fr/conferencier.php?id=2625

— « Les archives d’Aimé Césaire sur le site d’André Breton », Continents manuscrits, mars 2017 : https://coma.revues.org/855


Certaines publications sont co-signées par Thomas Hale.



Le numéro du 15 mars 2017 de Continents manuscrits : publie un dossier sur les archives de la Caraïbe, repris de Caribbean Quarterly, dont un article d’Alex Gil :  » Placing Césaire – Some Considerations on Cartography and Enumerative Bibliographies »: https://coma.revues.org/852.

Article de Kora Véron : « Les archives d’Aimé Césaire sur le site André Breton » : https://coma.revues.org/855.


Une nouvelle mise en scène de La Tragédie du roi Christophe

Créée par Jean-Marie Serreau au Festival de Salzburg, en août 1964 — mais publiée à partir du dernier trimestre 1961 dans la revue Présence africaine —, la pièce de Césaire est reprise en ce moment par Christian Schiaretti, directeur du Théâtre national populaire de Villeurbanne.

Quelques beaux moments. Pourtant, l’ensemble déçoit. Le jeu des acteurs est très inégal, et l’on ressent un profond malaise face aux quelques adaptions du texte de Césaire (par qui ? pourquoi ? la présentation historique initiale en devient parfaitement ridicule).

Une mise en scène où le tragique a perdu ses plumes.

Scène Nationale de Sceaux, Les Gémeaux, du 22 février au 12 mars 2017.

Extraits sur youtube

Lire la critique de La Croix

Kora Véron, « Configurations d’Aimé Césaire : pour une biotique connectée ». Conférence du 25 novembre 2016 dans le cadre du séminaire de l’équipe «manuscrits francophones » de l’ITEM – École normale supérieure, 45 rue d’Ulm, 75005 Paris http://savoirs.ens.fr/conferencier.php?id=2625

En août 1939, Aimé Césaire quitte l’École normale supérieure et rentre à la Martinique, au moment où paraît la première version de Cahier d’un retour au pays natal, dans la revue Volontés. Je voudrais montrer comment le croisement de ses archives avec celles de ses principaux interlocuteurs, exilés aux Amériques pendant la Seconde guerre mondiale, permet d’éclairer la genèse chaotique du recueil Les Armes miraculeuses, publié en avril 1946 chez Gallimard ; et en particulier l’élaboration de sa première pièce de théâtre, Et les chiens se taisaient, comprise dans ce recueil : un « drame historique » sur la Révolution haïtienne qui se transforme en une « tragédie ».